Ce que vous devez savoir sur les huiles essentielles

Un ingrédient commun dans les produits naturels, les huiles essentielles sont couramment utilisés par inhalation ou par application topique d’huile diluée. Parce que ces huiles sont si facilement accessibles au public, beaucoup de gens supposent à tort qu’aucune connaissance ou formation particulière n’est nécessaire pour les utiliser. Malheureusement, il y en a beaucoup qui font cette erreur. Certains ont lu un peu sur l’aromathérapie, ou un ami ou un fournisseur leur a dit qu’une huile particulière est bonne pour ceci ou cela. Mais les huiles essentielles peuvent causer des problèmes si elles sont mal utilisées. Que savez-vous vraiment de ces botaniques puissants?

Certains ont lu un peu sur l’aromathérapie, ou un ami ou un fournisseur leur a dit qu’une huile particulière est bonne pour ceci ou cela. Mais les huiles essentielles peuvent causer des problèmes si elles sont mal utilisées. Que savez-vous vraiment de ces botaniques puissants?

Quelles sont les huiles essentielles?

Les huiles essentielles sont des liquides hautement concentrés extraits de matériel végétal – écorce, baies, fleurs, feuilles, racines, graines ou rameaux – qui sont produits de différentes façons.

La plus courante est la distillation à la vapeur, dans laquelle de la vapeur sous pression passe à travers la matière végétale, provoquant l’évaporation des huiles. Le mélange résultant d’huile et de vapeur est condensé dans un liquide, et l’huile est écrémée.

Les plantes qui sont trop fragiles pour la distillation à la vapeur, comme le jasmin, la fleur d’oranger et la rose, peuvent avoir leurs huiles extraites à l’aide de solvants. Les huiles créées par ce procédé sont appelées absolues et sont généralement utilisées dans les parfums ou les diffuseurs parce que le résidu de solvant rend la plupart d’entre elles impropres à une utilisation topique.

Une troisième méthode est l’extraction du dioxyde de carbone. Alors que ces huiles sont techniquement absolues, le dioxyde de carbone pressurisé utilisé comme solvant ne laisse aucun résidu nocif et crée également une huile plus épaisse avec un arôme plus arrondi.

Enfin, les huiles essentielles pressées à froid sont celles qui ont été extraites du fruit en le broyant et en le pressant.

La plupart des huiles essentielles n’ont pas une durée de conservation indéfinie: les huiles d’agrumes perdront leur efficacité après environ six mois, alors que la plupart des huiles florales dureront un an ou deux. Un peu de cèdre, de patchouli, de bois de santal et de vétiver s’améliorent avec l’âge. Vous pouvez réfrigérer les huiles que vous n’utilisez pas souvent. C’est aussi une bonne idée de les entreposer loin de la lumière du soleil, dans de petites bouteilles avec moins d’espace d’air.

Sachez ce que vous obtenez

La méthode de production est juste un facteur qui affecte la qualité et le prix de ces extraits botaniques. D’autres comprennent la rareté de la plante, comment et où elle a été cultivée, combien de plantes sont nécessaires pour produire l’huile, et les normes de qualité du fabricant.

L’huile de rose véritable, par exemple, est extrêmement chère. C’est tout simplement parce qu’il faut 200 livres de roses (environ 60 000 fleurs) pour faire 1 once d’huile de rose. Cela équivaut à 30 roses pour une seule goutte! Si vous payez moins de 80 $ pour une bouteille de 5 millilitres d’huile de rose, il est soit synthétique ou il a été dilué avec une huile de support comme le jojoba. L’achat d’huile diluée est parfaitement acceptable tant que vous savez ce que vous obtenez. Les fournisseurs réputés seront immédiatement informés de la vente de leurs produits déjà dilués. Les fournisseurs les moins réputés peuvent vendre un mélange frelaté (par exemple, une petite quantité d’huile de rose mélangée à de l’huile de géranium rose moins chère) et prétendre qu’il s’agit d’huile de rose à 100%.

Il est également important de savoir que différentes variétés de la même plante peuvent avoir différentes utilisations. Par exemple, la lavande française de haute altitude est le plus souvent utilisée dans les produits de soins de la peau, tandis que la lavande bulgare ou anglaise est utilisée dans les produits de bain, les diffuseurs ou comme aide au sommeil. La variété appelée spike lavender est plus riche en camphre, ce qui apporte des bienfaits respiratoires. Lavandin est un hybride de la lavande anglaise et de la lavande spike, et “40/42” est un mélange de plusieurs variétés qui est tendu avec de l’huile de lavande synthétique et utilisé par de nombreux fabricants de savon.

Même la même plante peut produire des huiles très différentes. Il y a plusieurs années, j’ai acheté une marque d’huile de gingembre que j’ai trouvée très décevante. Ça ne sentait pas vraiment le gingembre. Ce n’est que quelques années plus tard, lorsque j’en ai appris davantage sur les huiles essentielles, que j’ai réalisé que j’avais acheté une huile à base de racine de gingembre séchée au lieu de fraîche. Quelle différence!

Je recommande fortement d’acheter des huiles essentielles uniquement auprès de distributeurs réputés spécialisés dans les produits d’aromathérapie. Malheureusement, il y a des entreprises qui se fient plus à des revendications extravagantes qu’à la qualité de leurs produits et d’autres qui vendent des parfums synthétiques sous le couvert de l’huile essentielle. Voici quelques drapeaux rouges à surveiller lors du choix d’un produit.

Classement Guile

Bien que les huiles essentielles aient une valeur thérapeutique, il n’y a pas de normes réglementaires pour leur production et aucune huile officielle n’est attribuée ou reconnue par une organisation. Les fabricants et les distributeurs qui prétendent que leurs huiles sont de «qualité thérapeutique» l’utilisentuniquement comme terme de marketing, et cela n’a aucun sens en tant qu’indicateur de la qualité de l’huile.

Substitution synthétique

Bien que nous utilisions l’aromathérapie pour désigner l’usage thérapeutique des huiles essentielles, le mot n’est pas formellement défini ou réglementé par le gouvernement américain. En conséquence, il est légal de vendre des produits étiquetés “aromathérapie” qui ne contiennent pas d’huiles essentielles, mais seulement des parfums synthétiques.

Le parfum synthétique peut être décrit sur une étiquette comme “huile d’arôme”, “huile aromatique”, “huile de parfum” ou “huile de parfum”. Ce sont tous des arômes synthétiques mélangés qui sont dilués avec de l’huile minérale, du propylène glycol ou de l’huile végétale et qui peuvent aussi contenir des phtalates et d’autres ingrédients potentiellement toxiques. Les synthétiques sont beaucoup moins chers que les huiles essentielles, et leur odeur est beaucoup plus forte. Lorsque vous passez devant un magasin de bougies et que vous pouvez sentir les bougies de l’extérieur, c’est un parfum synthétique. Il y a un certain nombre de plantes qui ne peuvent pas être utilisées pour produire des huiles essentielles: quelques exemples sont le gardénia, le lilas et le muguet. Les soi-disant huiles essentielles commercialisées sous ces noms sont toujours synthétiques.

Nonsense nutritif

Certains distributeurs prétendent que leurs huiles essentielles apportent des nutriments au corps. C’est une chose que ces huiles ne peuvent tout simplement pas faire. Robert Tisserand, l’un des aromathérapeutes les plus respectés et auteur de L’art de l’aromathérapie (Healing Arts Press, 1978), le premier livre en anglais sur le sujet, dit: «Quels nutriments? Les huiles essentielles ne contiennent pas d’éléments nutritifs. des vitamines, des minéraux, des protéines, des acides aminés, des glucides ou tout autre type de nutriment. ” Les affirmations selon lesquelles ces huiles peuvent guérir la maladie – même le cancer – sont également dénuées de fondement scientifique, et vous devriez vous méfier de tout distributeur disposé à faire de telles allégations au sujet de ses produits.

Si vous avez l’intention d’utiliser des huiles essentielles, il est essentiel de les considérer comme n’importe quel autre outil de guérison: formez-les correctement, étudiez minutieusement les contre-indications et les interactions. Comme tout ce qui peut être appliqué sur le corps, potentiellement causer des dommages. Rappelez-vous, «naturel» ne signifie pas automatiquement qu’un produit est doux ou sécuritaire. Et ils ne devraient jamais être pris en interne, sauf si vous êtes sous la garde d’un aromathérapeute médical certifié et ce n’est pas une licence délivrée aux États-Unis.

Il y a des huiles qui ne doivent pas être utilisées sur une personne ayant une pression artérielle élevée et des huiles qui interagissent avec certains médicaments. Le cyprès et le romarin peuvent être dangereux si une femme est enceinte ou allaite. Et certaines huiles essentielles, comme la gaulthérie, peuvent même être mortelles si elles sont ingérées.

L’une des idées fausses les plus communes et les plus dangereuses est que les huiles essentielles peuvent être utilisées pur (non dilué et appliqué directement sur la peau) dans les soins de la peau. Je ne saurais trop insister sur le fait que cela est fortement découragé par les principaux aromathérapeutes et tous les fabricants et distributeurs réputés. Aucune huile essentielle ne devrait jamais être appliquée soignée dans les soins de la peau – pas de théier, pas de lavande, pas d’autre type d’huile essentielle.

Lorsque ces huiles sont appliquées propres, certaines personnes auront une réaction immédiate ou différée, qui peut aller de la brûlure, de l’irritation ou de l’enflure à des conséquences très graves et très graves sur la santé. D’autres personnes ne seront pas affectées – au début. Puisque l’huile semble sûre, ils continuent à l’utiliser. Au fil du temps, cela provoque une sensibilisation de la peau à cette huile essentielle et à la plante dont elle provient, avec un effet cumulatif à plus long terme. Lorsque cela se produit, non seulement le client sera incapable d’utiliser à nouveau cette huile, mais il se peut qu’il ne puisse pas utiliser d’autres produits ou aliments qui lui sont liés.

L’utilisation correcte des huiles essentielles pour une application topique nécessite toujours une dilution, généralement à une concentration de 6 à 15 gouttes d’huile essentielle par once de tout produit auquel elle est ajoutée.

Les huiles d’agrumes sont de bons exemples de la façon dont une huile merveilleuse peut être dangereuse si elle est mal utilisée. Ces huiles ont des propriétés antiseptiques et se mélangent bien avec d’autres produits, mais de nombreuses huiles d’agrumes causent une photosensibilité, et les clients doivent éviter la lumière directe du soleil pendant 12 à 72 heures après l’exposition. En outre, parce que les huiles essentielles d’agrumes sont créées avec la méthode pressée à froid, il y aura des traces de pesticides dans l’huile, sauf si vous faites attention à acheter bio. Et enfin, que l’huile d’agrumes soit organique ou non, elle peut irriter la peau. Pour cette raison, il est préférable d’ajouter des huiles d’agrumes uniquement aux produits qui seront lavés, tels que les nettoyants, pas à une crème hydratante ou tout autre produit destiné à rester sur la peau.

Avec les bonnes connaissances et précautions, vous pouvez utiliser en toute sécurité les huiles essentielles. Prenez des cours, prenez des livres qui parlent de chaque huile et de ses propriétés, et passez du temps à faire des recherches sur les avantages et les contre-indications des plantes impliquées. Vous apprécierez bientôt la douce odeur de l’aromathérapie réussie.